¿Qué es la disrupción y para qué sirve?

El espíritu empresarial está lleno de sus propios términos y expresiones: capital de riesgo, discurso de ascensor, MVP … Y uno de los más absorbidos por el mundo empresarial fue el concepto de innovación disruptiva.

Hemos preparado una serie para explicar las principales palabras de este vocabulario que los emprendedores necesitan conocer, ya sea para conocer nuevas herramientas que impulsarán su negocio o para ayudarle a hablar el mismo idioma que mentores e inversores.

¿Qué es la disrupción y para qué sirve?

¿Qué piensas que es?

Sinónimo de “innovador, moderno, radical”. Como dice Peter Thiel, fundador de PayPal, «la disrupción se ha transformado en una jerga de autocomplacencia para todo lo que pasa por nuevo y moderno».

¿Qué es realmente?

Es un producto o servicio que crea un nuevo mercado y desestabiliza a los competidores que antes lo dominaban. Suele ser algo más sencillo, más económico de lo que ya existe o algo capaz de atender a una audiencia que antes no tenía acceso al mercado. Por lo general, comienza atendiendo a una audiencia modesta hasta que capta todo el segmento.

¿Quién inventó el término?

Clayton Christensen, profesor de Harvard. Se inspiró en el concepto de «destrucción creativa» acuñado por el economista austriaco Joseph Schumpeter en 1939 para explicar los ciclos económicos.

Según él, el capitalismo funciona en ciclos, y cada nueva revolución (industrial o tecnológica) destruye a la anterior y toma su mercado.

¿Cuándo se invento?

El término apareció por primera vez en un artículo de 1995, Tecnologías disruptivas: atrapar la ola. Más tarde, Christensen cuenta mejor la teoría en sus libros y La solución del innovador El dilema del innovador.

¿Para qué sirve la innovación disruptiva?

Para explicar la siguiente teoría: cuando una empresa lanza una tecnología más barata, más accesible y más eficiente, apuntando a márgenes de beneficio más bajos, crea una revolución. Hace obsoletos a quienes solían ser líderes del mercado.

Es lo contrario de lo que Christensen llama “innovaciones sostenibles”, aquellas que no crean un nuevo mercado y compiten con otras empresas de una manera más tradicional.

Para que los pioneros no sean vulnerables, la única salida sería la auto-disrupción. Un ejemplo: la propia HP invierte en líneas de PC populares antes que Lenovo.

Según Christensen, algunas de las características de las innovaciones disruptivas son: márgenes de beneficio más bajos, mercados objetivo más pequeños y productos y servicios más simples que no parecen tan atractivos como las soluciones existentes en comparación con las métricas de rendimiento tradicionales.

Quién la usa

Christensen da ejemplos clásicos como las PC que reemplazan a las antiguas computadoras centrales; teléfonos celulares robando teléfonos fijos. Otros ejemplos modernos:

  1. A Wikipedia, que saboteó a miles de vendedores de enciclopedias y pagó servicios de enciclopedia en línea
  2. O Airbnb, que se toma en serio a las asociaciones hoteleras
  3. Aplicaciones como Taxi fácil mi 99Taxis, que ocupó el lugar de las empresas de radio taxi
  4. Servicios como el Netflix, que llevó a las empresas de alquiler de videos a la irrelevancia
  5. Es el Google, lo que hizo que millones de personas olvidaran que necesitaban guías telefónicas.

Efectos colaterales

La innovación disruptiva tiende a molestar a mucha gente. Como efecto secundario, un acuerdo de este tipo a menudo provoca el despido de millones de personas, las empresas quebran o, al menos, caídas repentinas de las ganancias que obligan a los competidores a cambiar de rumbo.

Pero eso no significa que dañen al mundo. Por el contrario, las innovaciones disruptivas brindan a los consumidores más información y poder de elección, facilitan los procesos y abaratan los productos, que así se vuelven accesibles a más personas.

“Una innovación disruptiva brinda a los nuevos consumidores acceso a productos que históricamente solo estaban disponibles para los consumidores con mucho dinero o habilidades”, dijo Marc Andreessen, otro famoso empresario e inversionista de Silicon Valley.

Quien esta en contra

Además de las empresas dañadas, algunos teóricos e investigadores ya han cuestionado la lógica de la disrupción. La controversia más candente fue creada por un artículo reciente de la historiadora y profesora de Harvard Jill Lepore en la revista New Yorker.

Ella sostiene que la teoría se basó en una argumentación histórica defectuosa y que Christensen buscó solo ejemplos que confirmaran su hipótesis.

Se dice que varias de las empresas que han sufrido innovaciones disruptivas son firmes y fuertes, al igual que IBM y Xerox.